Nostalgie

Het programma Champion’s kluisterde menig rallyfan aan de buis jaren geleden iedereen wou de prestaties van o.a. Bruno Thiry en Freddy Loix volgen in het wereldkampioenschap. We maakten allen machteloos mee hoe Bruno Thiry een kwasi zekere overwinning kwijt speelde tijdens de Tour de Corse door mechanische problemen aan de Ford Escort Cosworth nadat hij Didier Auriol werkelijk in de vernieling reed en waar Stéphane Prévot zelfs niet bij machte was de media te woord te staan nadat beiden uitgeput buiten tijd geraakten want de mecaniciens mochten door een van de pot gerukte FIA regel niet aan de wagen komen. Freddy Loix reed een dijk van een wedstrijd in Spanje maar moest zijn banden afstaan aan de toenmalige kopman bij Toyota, Carlos Sainz. Dit werd allemaal en nog zoveel andere wedstrijden bij ons op de TV gebracht door Paul Fraikin en zijn team die nadat de RTBF het programma afvoerde bleven doorgaan.

Diversiteit aan wagens en piloten

Nicky Grist de illustere co-piloot van wijlen Colin McRae overtuigde zijn goede vriend Martyn Spurrell om de originele Subaru Impreza WRC S5 mee te brengen waarin hij zoveel fijne momenten meemaakte en geraakte bij de minuut stilte die in acht werd genomen zodanig onder de indruk van het feit dat Colin nog steeds in zoveel mensen hun hart voortleeft. Maxime Fannoy bracht eveneens een aan de Schot gelinkte Subaru Impreza 555 mee die hier in de bekende Vergokan kleuren stond. Nog zo een parel was de full groep A Renault Clio Williams Van Maxime Marmifero in de kleuren van Boxy’s dewelke ‘Big Bernie’ Bernard Munster ooit bestuurde en menig duel mee uitvocht met Freddy Loix toen deze voor het Opel Team Belgium uitkwam. Enkele weken geleden zagen we nog Pierre–Louis Loubet aan het werk tijdens de Condroz rally aan het stuur van een Skoda Fabia R5 later zou hij na de afgelasting van de rally van Australië WRC2 kampioen worden. Voor deze gelegenheid bestuurde hij een groep B Mazda RX7. Ook Cedric Cherain zagen we aan de start in een Ford Escort MK2, dit was wel met het oog op de komende legend boucles Bastogne, want met deze wagen zal hij begin 2020 starten in deze klassieker.

Spektakel

Adrien Fourmaux toch wel 1 van de nieuwe rijzende Franse sterren en die aanzien wordt als de nieuwe François Delecour stapte voor de gelegenheid nog eens in een Ford Fiesta R2 een wagen waarmee hij in 2018 de pannen van het dak mee reed in Frankrijk tijdens de Ford Fiesta R2 cup. Aan ASAF lefgozers eveneens geen gebrek met o.a. Cyriel Panozzo in de onverwoestbare Opel Ascona.

De Porsche brult als een eenzame wolf

Zowel Pascal Gaban die tijdens de Condroz rally nog bij de GT wagens won en Romain Delrez die de BRC titel in de wacht sleepte in het BRC gaven een ganse dag het beste van zichzelf en gaven menig rallyfan de tijd van hun leven op het kleine maar o zo technische Enduro circuit in Bilstain.

Door : Jean-Marie Vandeputte
Foto’s : Jean-Marie Vandeputte